霸王龙被我们高估了?

文章来源:健康时报 2021-10-13 15:47

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生活在白垩纪的霸王龙是一种凶猛的史前巨兽,相信看过《侏罗纪公园》的人都对其中的霸王龙印象深刻,甚至在有些时候,不少人还会想象自己穿越到白垩纪,然后与一头霸王龙狭路相逢的场景。

假如你真的这样想过,那么在这样的场景中,你通常只有一个选择,那就是赶快逃跑,但问题是,如果穿越到白垩纪,你能跑过霸王龙吗?

通常我们都会认为,作为一种凶猛的食肉动物,霸王龙的速度应该是很快的,而《侏罗纪公园》中的霸王龙更是让我们加深了这种印象,在不少的情节中,它们的速度大概都是下图这样的。

不得不说,速度如此快的霸王龙是没有人能跑得过的,但仔细想想你就会觉得不对劲。要知道霸王龙平均体长11.5至14.7米,头高差不多有6米,平均体重可达9吨左右,如此的庞然大物怎么可能有这么快的速度呢?因此我们有理由怀疑,是不是霸王龙被我们高估了?

研究表明,霸王龙很可能跑不过人类

对于霸王龙这种史前巨兽,古生物学家们也是非常感兴趣的,虽然他们不能真的穿越到白垩纪,也没有能力在现代地球上复活一头霸王龙,但却可以通过霸王龙留下的化石获取到它们的相关数据,然后利用计算机建立起生物力学模型,这样就可以让计算机模型给出参考答案。

其实对于“霸王龙能不能奔跑”这个问题,古生物学家们已经基本上达成了共识,那就是霸王龙腿部的肌肉不能提供足够的力量支持其奔跑的动作,而它们腿部的骨骼也承受不了奔跑时产生的冲击。

也就是说,霸王龙只能以“行走”的方式来行动,根本就跑不起来,那霸王龙行走的速度有多快呢?在之前的研究工作中,古生物学家通过对霸王龙的体重、臀部高度以及腿部的骨骼与肌肉等数据估算出,霸王龙的速度大约为7.2至10.8公里/小时。

可以看到,这种速度与人类一般情况下的跑步速度差不多,所以霸王龙很可能跑不过人类(毕竟在遇到霸王龙的时候,无论是谁都应该跑得比平时快一些)。如果你觉得拥有这种速度的霸王龙还是比较可怕,那也没关系,因为一项新的研究表明,霸王龙的速度很可能还要慢。

这项研究来自于阿姆斯特丹自由大学的一个研究团队,根据该团队的古生物学家帕夏·范·比杰勒特(Pasha van Bijlert)的介绍,在霸王龙行走的过程中,它们的尾巴除了能够起到平衡身体的作用之外,还会为霸王龙提供大量的前进动力。

研究人员认为,在霸王龙行走的过程中,它们的尾巴也会上下摆动,当其向上抬起时,就通过弹性韧带储存了能量,而当其放下时,能量就被释放出来,而控制霸王龙尾巴上下摆动的,则是位于它们尾部的肌肉。

由于霸王龙尾巴上下摆动的频率总是会与其“步伐”同步(否则它们就很难维持自身的平衡),因此只需要知道霸王龙尾巴上下摆动的频率范围,就可以计算出它们的速度(注:计算方式为频率乘以霸王龙的平均步长)。

上图为根据霸王龙的骨骼、肌肉以及韧带等数据建立的计算机模型,研究人员据此计算出,霸王龙的速度在2.88至5.9公里/小时之间。

那么问题就来了,如果霸王龙的速度真的这么慢,那它们是怎么生存的呢?别忘了,在霸王龙生活的白垩纪,其实存在着很多行动非常迟缓的食草动物,比如说像阿拉莫龙这样的长颈食草恐龙,就是霸王龙的猎物。

结语

总而言之,由于庞大体型的限制,霸王龙很可能跑不过人类,因此如果穿越到白垩纪,你应该是能够跑过霸王龙的。但需要注意的是,以上研究的对象都是成年之后的霸王龙,对于“少年霸王龙”而言,由于它们的体型较小,速度就可能会快很多。

好了,今天我们就先讲到这里,欢迎大家关注我们,我们下次再见
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